La pandémie COVID-19 a apporté des changements importants à l'industrie des transports. Alors que les ventes de voitures continuent de croître, d'autres industries ont été moins chanceuses. Les transports en commun et le covoiturage ont connu la plus forte baisse, la plupart des gens pratiquant la distance sociale recommandée.

Mais c’est l’industrie du vélo qui est devenue «gagnante» en ces temps difficiles. Et surtout, le segment des vélos électriques. Selon plusieurs études, nous assistons à un boom national du vélo. Les ventes de vélos électriques ont augmenté de 84% en mars, de 92% en avril et de 137% en mai aux États-Unis. Mais la même tendance peut être observée à travers le monde.

Il est certainement vrai que le vélo électrique ne peut pas guérir la maladie COVID-19, ni arrêter la pandémie actuelle, mais il aide à améliorer notre condition physique tout en permettant une vie verte. Dans certains cas, ils peuvent même permettre des trajets plus rapides. Donc, posséder un vélo électrique semble être une évidence en 2020.

Mais pour tester la viabilité d'un vélo électrique, nous avons contacté BMW d'Amérique du Nord pour essayer l'un de ses deux vélos électriques disponibles.

Découvrez le vélo électrique hybride urbain BMW

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À 2330 $, le vélo électrique BMW Urban est le moins cher des deux. Le vélo électrique BMW Active Hybrid sonne à 3260 $, mais il est livré avec une batterie plus grande et quelques autres sifflets et cloches. Par rapport au vélo électrique actif plus cher, la version Urban présente un design plus minimal avec un design de cadre élancé, idéal pour les déplacements quotidiens en ville.

Le cadre noir mat est disponible en trois tailles: S, M et L. Le cadre élégant abrite également une batterie rechargeable de 300 wattheures. Comme vous vous en doutez, la batterie ajoute du poids au vélo électrique qui fait basculer la balance à 18,5 kg ou 40,7 lb. Ni le plus léger du segment, ni le plus lourd.

La qualité de fabrication du cadre est fantastique tandis que le design minimaliste ne se montre pas. Il est également assez robuste, même lorsque vous roulez sur des nids-de-poule ou même du gravier. Alors que BMW positionne ses vélos électriques hybrides comme des vélos urbains, ils peuvent également facilement rouler sur du gravier léger.

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La fourche de randonnée rigide est fabriquée par Suntour tandis que le guidon est plat, typique d'un vélo de ville. Le guidon élégant utilise deux poignées sportives qui sont extrêmement adhérentes même avec des paumes moites. La fourche et le guidon permettent une direction sans effort, et il est assez confortable même sur de longues distances.

En parlant de confort, la selle est fabriquée par Selle Royal qui a été spécialement conçue pour les E-Bikes. Le confort est comparable aux selles plus chères. Pendant de longues périodes de conduite, je me suis assuré d'utiliser des shorts de vélo avec rembourrage pour éviter les frottements. La selle et la tige de selle sont intégrées, il est donc facile de régler la hauteur avec un levier de serrage de selle.

Le moteur électrique est intégré dans le moyeu arrière qui abrite également un dérailleur Deore / Shimano XT 10 vitesses. En roulant en ville, j'ai trouvé que la cassette était adéquate pour la conduite urbaine, même en essayant de rouler à des vitesses plus élevées.

Ne peut jamais se tromper avec de bons freins

Pour la puissance de freinage, le BMW Urban E-Bike utilise les freins à disque hydrauliques Shimano 180 mm. Si vous avez roulé avec des freins à disque hydrauliques, vous apprécierez immédiatement leur mordre et efficacité. Ils rendent le trajet beaucoup plus sûr avec très peu d'entretien.

Le vélo électrique était équipé de roues Rody Airline 4 Plus de 28 pouces enveloppées de pneus de croisière Continental Contact. Leurs pneus minces permettent une faible résistance au roulement, ce qui vous permet de voyager facilement à des vitesses assez élevées, même sans assistance électrique. Bien sûr, si vous souhaitez rouler davantage sur des surfaces recouvertes de gravier, un nouvel ensemble de pneus peut être nécessaire.

J'ai aussi particulièrement aimé les pédales. Je porte une chaussure de taille 13, mais elles avaient suffisamment de surface pour accueillir mes pieds Yeti. Je les ai également trouvés assez adhérents, grâce aux broches de taille généreuse qui dépassent de la surface plane. Les pédales automatiques sont parfaites pour les vélos de route, mais je n'en vois pas la nécessité sur un vélo électrique urbain. Pourtant, vous pouvez toujours remplacer les pédales standard.

Recharge sans effort

BMW a également veillé à ce que la recharge de son vélo électrique soit aussi simple que possible. Vous avez essentiellement deux options pour charger la batterie intégrée au cadre. Vous pouvez soit connecter l'alimentation directement au vélo, soit retirer la batterie et utiliser l'adaptateur de pont fourni pour charger la batterie.

La charge actuelle de la batterie est indiquée sur l'unité d'affichage LCD installée sur le guidon ou à travers les voyants LED du bloc-batterie. Mais à la manière typique de BMW, ils ont ajouté une autre fonctionnalité intéressante pour avoir une idée de la charge de la batterie. La cocarde BMW installée sur le cadre s'allume pour indiquer la charge. Il peut être rouge brillant (moins de 5%), orange (supérieur à 5% mais inférieur à 10) et bleu.

D'après mon expérience, il a fallu environ une heure pour charger la batterie à vide. Bien sûr, vous vous demandez peut-être quelle est l'autonomie électrique. Et tout comme avec les voitures électriques, cela peut varier considérablement. L'autonomie du vélo électrique est affectée par de nombreux facteurs tels que: le niveau d'assistance, les pneus et la pression des pneus, les itinéraires, les conditions météorologiques, le poids et la dégradation de la batterie.

L'expérience de conduite

Pendant mon séjour avec le vélo électrique BMW Urban, j'ai ajusté mon style de conduite à plusieurs reprises. Si je prévoyais un routeur plus long (20-30 miles), alors je commencerais le trajet avec le mode d'assistance réglé sur 0 pour cent. Désormais, le vélo électrique se comporte comme un vélo «normal». Le changement de vitesse est fluide et le vélo électrique peut facilement atteindre des vitesses élevées en quelques secondes.

Il existe cinq niveaux d'assistance sur le vélo électrique BMW. Nous avons déjà mentionné le niveau de 0%. Le niveau suivant est de 30%, ce qui correspond au mode ECO sur les voitures électriques. Vient ensuite le mode 50%, le mode CONFORT – un compromis entre assistance et autonomie.

En montant et nous avons le 50 pour cent – ou le mode SPORT idéal pour rouler en montée. Le mode BOOST arrive à 100% avec la pleine puissance du moteur électrique. Aucun des modes ne fonctionne au-delà de la barre des 25 km / h (15,5 mph).

Comme je l'ai mentionné précédemment, la planification de votre itinéraire peut vous aider à déterminer les modes à utiliser. J’ai aimé pédaler la plupart du temps, mais j’ai toujours réservé de l’énergie électrique pour les derniers kilomètres à la maison lorsque la fatigue s’est installée.

Le mode BOOST est assez amusant, surtout lorsque vous décollez aux feux de signalisation et que tout le monde admire «votre niveau de forme physique». J'ai également trouvé que c'était extrêmement bénéfique pendant ces quelques fois où j'ai rencontré une colline dans les zones assez plates entourant Chicago.

Mais je me verrais surtout rouler en mode 30%, ce qui me donne assez de puissance pour sprinter sur de plus longues routes libres, ou lorsque je roule à l'arrêt.

La géométrie de la moto est aussi quelque chose que j'aimais. Pour la taille L, la longueur du tube supérieur est de 600 mm tandis que la longueur du tube de selle est de 540 mm. L'empattement mesure 1099 mm avec un angle de tube de direction de 70 degrés. Tous ces chiffres se traduisent donc par une position de conduite confortable et droite. Pour référence, je mesure 6 "3 de hauteur, soit environ 1,90 mètre.

Je suis certainement plus habitué à conduire des vélos de route et de gravier avec des barres de descente, mais pour les trajets en ville, les barres plates ont plus de sens. Ils ne sont pas trop larges non plus, vous ne devriez donc pas avoir de problème à vous rapprocher des voitures à côté de vous. Le vélo électrique BMW Urban Hybrid était également livré avec des trous percés dans le cadre, ce qui vous permet d'ajouter d'autres accessoires, comme des porte-bidons ou des sacs.

Aucun garde-boue n'est installé en usine, mais en fonction du dégagement des pneus, vous devriez pouvoir installer le vôtre, si nécessaire. En fin de compte, cela pourrait vous sauver pendant ces jours de pluie.

Le vélo électrique peut compléter votre voiture

Dans la plupart des cas, je ne vois pas le vélo électrique BMW Urban Hybrid comme un remplacement de votre voiture. Bien qu’ils soient très amusants et sains pour vous, les vélos ne peuvent toujours pas remplacer complètement une voiture. Mais ils peuvent certainement les compléter. Par exemple, je me suis souvent retrouvé à espérer sur le vélo électrique pour un voyage à l'épicerie locale (à 3 km), plutôt que d'utiliser la BMW i3.

Ils sont à la fois électriques et certainement écologiques, mais le vélo électrique est plus gratifiant en ce qui concerne mon bien-être. De plus, j'ai vraiment aimé explorer les quartiers de Chicago en roulant plutôt qu'au volant. C’est drôle de voir le nombre de choses que vous pouvez ignorer lorsque vous êtes dans une voiture.

Si vous possédez une voiture spacieuse ou si vous avez installé un porte-vélos, vous pouvez certainement emporter le vélo électrique avec vous pour une journée dans la nature. Il y a beaucoup de pistes cyclables pavées autour de Chicago où vous pouvez vous perdre pendant des heures. Et c'est là que la nature hybride du vélo sera utile.

En conclusion, il y a toujours une lueur d'espoir. Et pour moi, c'était la passion nouvellement redécouverte de faire du vélo pendant ces moments difficiles et uniques.

Vous pouvez en savoir plus sur le vélo électrique hybride urbain BMW sur shopbmwusa.com ou en visitant votre concessionnaire BMW local.